上次提及南非的皮诺特,这个新的红葡萄品种在国际市场刚抬头,要在竞争激烈的葡萄酒市场占一席位,殊不容易,要走的路还是漫长。相比皮诺特红酒,南非的Vin de Constance甜酒则早已成名,在世界各地均有捧场客。Constantia属于甜酒类,红、白皆有,主要品种有Muscat Blanc à Petits Grains白葡萄(另有别名Muscat de Frontignan),做出的甜白酒风味十足,味道丰富,香甜生津,质素最好。也有个别酒庄将之混合Muscat of Alexandria红葡萄及其他较冷门品种Chenin Blanc白葡萄和Pontac红葡萄酿酒,不过售价和受欢迎程度远不及前者。

新世界的美酒明星

Constantia产自南非开普区,即开普敦以南,其历史不短,自十八世纪(当时南非尚是荷兰殖民地)已声名鹊起。直到现在,Constantia的名气和叫价仍然傲视同侪,比其他新世界酒区的出品,Constantia还是站高一线;即使澳洲人甚为引以为傲的Rutherglen甜酒近年质素和名声愈来愈受到重视,Constantia始终都被视为是新世界的酒明星。

早年,因为南非的欧洲殖民地关系,香爽可口,甜美优秀,味道浓郁的Constantia在欧洲非常受皇室和贵族的欢迎,据说拿破仑在被流放到St Helena期间,还是指明钦点要饮用,可见Constantia的吸引力极大。Constantia的历史要追溯到1685年,当时的荷兰派驻开普敦总督Simon van der Stel有见开普敦外围的一处山谷临近False Bay,山明水秀,就决定建立Constantia葡萄园,在七百多公顷的园地上种植葡萄,很快便打响名堂。不过把Constantia发扬光大者,则是后来在1778年购入庄园的Hendrik Cloete。Hendrik用心打理庄园,并努力钻研改善酒质的种植及酿酒技术,他让葡萄在全面成熟后继续长时间留在树上,果实变成葡萄干后采摘酿酒,酿出的酒甜酸适度,带果皮、柠檬、蜜香和复杂的烟草气息,酒精适中。

征服多个欧洲皇室

后来商船队目为了防止葡萄酒在长途跋涉的运送过程中变坏,于是加入烈酒,成为加烈酒(或强化酒,Fortified wines)。

欧洲贵族在接触过丰腴甜美的Constantia后钟爱不已,这南非甜姐儿就在十八世纪征服多个欧洲皇室。好景不常,Constantia甜酒的质素在英国占领开普区后开始下降,出口到欧洲的市场在十九世纪开始萎缩。到1861年,优惠税制取消,南非出口利润大减,加上病害侵袭和蚜虫的破坏,收成差强人意,Contantia的辉煌时期终于完结。

辗转到了八十年代,一位名叫Duggie Jooste的人士买入Constantia部分原址,更立下宏愿想振兴Constantia甜酒,于是重新种植Muscat Blanc à Petits Grains,并以当初最传统的以葡萄长时间留在树上风干的方法,让果实变成果干,酿制酒体丰厚,味道浓郁但甜而不腻的白甜酒,并称之为Vin de Constance。此酒酒精虽高但入口舒服平衡,配合酱汁海鲜或带咸串烧肝肾类最为理想不过。另一户当地的酿酒世家Groot Constantia自十九世纪后期一直都是家族经营的,七十年代开始由商团管理,可惜经营不善,终在二十一年前转为以基金经营。

(文:梁淑意)