u      3D概念火热,资本市场却持观望态度

与国际市场上3D打印企业并购热潮形成鲜明对比,国内3D打印企业的投融资情况却略显寂静。中国人比较容易跟风,一个概念起来,恨不得把什么都砸进去,挖开一看就是传统工艺,鱼龙混杂。真正把东西做起来的,国内不是很多。对于3D打印,国内企业大都还停留在跟风状态,对行业市场的发展并未有清晰的规划。国内3D打印企业的融资热情也并不高昂,杭州铭展网络科技有限公司、金华市闪铸科技有限公司、武汉滨湖机电技术产业有限公司等数家国内3D打印公司至今未拿过融资,近期也没有融资计划。

u      从工业级到消费级:被看好的民用市场?

Ø        3D打印设备主要分为工业级和民用级两种:工业级主要采用SLA(立体光固化成型法)、SLS(选择性激光烧结)等技术,主要面向航天、航空、汽车等工业设计制造领域,民用级主要采用FDM(快速成型)技术,面向教育机构、设计单位和个人爱好者、DIY高手等。

Ø        相对于工业级设备,民用桌面级3D打印机发展更为迅猛。美国一家独立调查公司的市场分析显示,在价格低于5000美元的桌面级民用3D打印机市场,2008年至2011年的4年间,平均每年环比增长346%,尽管在2012年,整个市场显著降温,增长率只有46.3%。北京太尔时代科技有限公司是国内桌面级3D打印设备生产商龙头企业,其最早也是做工业级设备起步,由于工业级市场容量有限,公司长时间在市场上“坐冷板凳”,无法出现爆发式增长,2010年推出UP!桌面型3D打印机,面向庞大人口基数的消费者市场,市场潜力更大。

照理,面向中国13亿人口的庞大基数,加之桌面级设备所需的生产技术均为开源,技术的低门槛使得大批新的设备厂商蜂拥进入中国桌面级3D打印市场。市场竞争会日趋激烈。

u      民用市场却主攻海外:

Ø        国内消费能力不足,市场羸弱。如太尔时代在转型做桌面级设备后,设备定价为2890美金,国内没有这个消费能力。而对于海外市场来讲,很多家庭可以接受。以致海外市场的容量远远大于国内市场,如果在国内能做一个亿,在海外更能做五个亿、十个亿。

Ø        国内市场环境尚不成熟。除价格因素外,市场环境的成熟度是市场战略考虑的重中之重。3D打印技术是从海外起步,海外市场对这一技术的认知程度更高,并且海外市场的消费者的需求更加成熟,市场推广难度比国内小很多。

Ø        国内个人消费者群体偏弱。国内的“桌面级”3D打印机的主要用户依旧是各制造企业和科研机构,“创客”等纯粹的个人爱好者在用户群体中所占份额与国外相差甚远,这与社会环境影响密不可分,相对于西方国家来说,中国缺乏自己动手的传统;国内的知识产权保护环境对“创客”环境培育的影响也非常大,比如三维设计模型放在网上共享以后,想要的人就直接下载了,不会想着自己设计一个更符合自己需要的模型。

2014年1月9日,太尔时代宣布完成引入美国都福集团的全资子公司都福(中国)投资有限公司的战略投资,这意味着太尔时代准备进一步扩张全球3D打印市场。选择海外市场作为主战场并不只是太尔时代一家公司的做法,铭展网络和闪铸科技也有相似的市场布局。

u      从打印设备到产品应用:脱节的产业链?

Ø        中国从事桌面级3D打印的企业大都是专注于一项业务,打印设备或者应用产品。为培养用户和推动市场环境发展,太尔时代、闪铸科技等公司建立了行业论坛和模型资源共享平台。除这些设备生产厂商做模型库外,也有一些专门的公司提供3D打印相关的服务和应用产品。广州中望龙腾软件股份有限公司旗下的微小网就是一例,微小网是国内最大的3D模型资源共享平台之一,目前有5万名会员,网站会员大都是对三维设计软件有一定了解的工程师,他们可以将自己设计的创意模型放在微小网上,企业主和投资者在找项目的就可以把它买下来。

海外出现3Dsystems全产业链企业。3Dsystems是全球最大的3D打印机生产商和解决方案提供者,向客户提供“一站式”全套增值解决方案,包括硬件

软件、材料、工艺、教育培训和应用支持。它不仅提供打印机,还提供打印机配套的原材料、相关设计软件,并为客户提供培训,其解决方案涉及模具、医疗、教育、珠宝、健康等行业。另一家公司互联网服务提供商Shapeways,是3Dsystems的网络版。它并不直接出售打印机,而是通过社交网络把“全价值链”搬到了线上。用户在网站注册后,既可以把自己的产品设计上传到网站,也可以购买现有的3D设计图,再选择和购买原材料,就可以下单。用户也可以在线展示和销售产品,并将产品卖给其他人。

Ø        效仿海外企业,国内企业也在向产业链下游发展。闪铸科技今年即将启动一个三维照相馆的解决方案项目,主要针对个人创业者。会提供全套设备支持和运营支持,包括上色培训、整体装修方案、运营技巧,这一项目可以将产品线全覆盖,有助于闪铸整体品牌形象的推广和产业链的完善。

u      从“灌木丛”到“森林”:市场还需积淀

Ø        桌面级3D打印机市场容量有限。根据美国消费者电子协会发布的年度报告,2011年全球3D打印的市场规模为17亿美元。而在庞大的制造业市场中,17亿美元算不上是一个大数字,甚至2011年中国服装纽扣市场的规模就已达到130亿元人民币。作为国内桌面级3D打印设备生产厂商的龙头老大,太尔时代去年全球总销量为上万台,其中国内市场的销量只有1000多台。而拥有淘宝销量第一记录的闪铸科技,每月在淘宝上的交易量不过30台。

Ø        制约桌面级3D打印机市场容量的原因与桌面级打印机的应用前景不足有关。目前的桌面级3D打印机能够完成的工作较有限,人们不知道用它来干什么,这是很重要的一个问题,一个产品只有完成从‘新奇’到‘实用’的转变,这个市场才会爆发。

Ø        桌面级3D打印机应用前景不足的原因,或由于其采用的FDM技术有着先天性的缺陷:FDM桌面级3D打印机只能进行单色打印,如果想做彩色模型,只能后期上色;打印精度不高,有时需要将模型再加工;打印速度太慢,一台750px高的人体模型要打印四五个小时;操作方法无法达到傻瓜化操作,打印效果取决于操作人的操作水平,依然有一定的技术门槛。FDM本身技术的缺陷制约了桌面级3D打印机的应用前景。

结论:如果3D打印最终是一片森林的话,现在还只是灌木林的状态。行业要有积淀,产业环节间的联结更加紧密,才能慢慢起来。