2010年4月,经过10多年不懈努力,证券市场第一次出现了股指期货合约交易。这一里程碑式的事件,必将载入中国金融市场发展的历史史册。股指期货交易,为我国现代风险管理提供了崭新的金融工具,缩小了我国证券市场和欧美发达市场的差距。

一、证券市场因股指期货而进入衍生品时代。证券市场核心功能是风险管理,股票是一种风险管理工具,衍生品也是一大类风险管理工具(且是风险管理的最高形态)。在经济全球化背景下,没有衍生品的金融市场非常脆弱,非常不稳定,制约了经济发展。这种市场几乎没有国际竞争力。

二、股指期货为证券市场注入了新鲜血液,提高了股票市场质量,市场功能得以发挥。

首先,股指期货丰富了证券市场盈利模式。长期以来,证券市场业务模式单一、产品种类同质化。近年来,证券市场出现了很多新的业务模式,金融产品逐渐丰富。没有股指期货,证券市场始终在一个较低层级徘徊。近年来,证券行业日新月异,股指期货等创新产品,功不可没。

其次,股指期货提高了沪深股票市场的流动性。流动性决定市场成败,现代金融体系建立在流动性管理基础之上。股指期货引入了不同风险偏好的投资者、带来了新的增量资金,这些投资者频繁交易,充当了期、现两个市场的桥梁纽带。促进了股票的流动性。伴随着期货市场的进一步发展,单一股票的做市商将会产生,可以逐步从交易层面进一步提高沪深两市的市场质量。

最后,股指期货改善了股票的定价效率。证券市场存在的种种约束,如涨跌停制度、频繁停牌等等,严重影响了定价效率。期货市场有助于克服这些缺陷。

三、股指期货市场是健康的。股指期货发挥了期货应有的功能:风险控制、套期保值、价格发现。健康的期货市场需要三类投资者:投机、对冲、套利。总体看来,目前市场三类交易保持了一个合理比例,市场是健康的。这种关系不应该是人为设定的,而是自然发展的结果。

金融衍生品市场发展的前提是构建一个稳定的“三角结构”。

(一)对冲。既然风险管理是期货基本职能,终端用户就应该是需要进行风险管理的市场参与者,即中长线投资者,如资产管理公司、基金公司、社保等。对冲交易是衍生品市场的基石,缺少这一类交易的市场,犹如沙地建高楼,容易坍塌。

(二)投机。一个单纯由对冲交易组成的市场是一个没有流动性的市场。试想:如果大家都是“巴菲特式”的投资者,股票市场将会变成什么样?这样的股市注定是要消失的,原因非常简单:长期持有,流动性来自何方?价格如何发现?

(三)套利。然而,仅有上述两类交易,仍然不够。假如某一时刻,由于供求暂时失衡,衍生品价格严重脱离了基础资产,投机交易或对冲交易占了上风,市场应该出现第三股力量:套利,他们是市场的平衡器。他们会在衍生品/现货之间博取差价,从而迫使二者逼近合理均衡的关系,充当事实上的“价格警察”。三类投资者:投机者+套利者+对冲者,保持相对合理的比例关系。这一类市场可以称为具备稳定的“三角结构”。

相比股票市场,股指期货价格变化速度远远超过股票现货。表面上造成价格动荡,本质上说明期货市场效率高于现货市场,说明期货市场对信息敏感度更高。这是一个成熟市场的重要标志。

四、股票价格是股票市场自身规律决定的。期货市场是股票市场的旁观者。“旁观者清”,股指期货价格更加客观准确地反映真实价格。股指期货、股票现货是同一市场的不同表现形态,二者是统一的。股指期货常常领先现货价格变化。行情上涨时,期货价格提前快速上涨;行情下跌时,期货价格提前快速下跌。然而,先后关系不代表因果关系。事实上,ETF价格变化,常常领先于股票价格变化,由此推断ETF是股票价格变化的根源,显然是错误的。决定股票价格的内在动因是上市公司本身以及经济发展周期。

期货交易投资者数量大、类别多元化,期货市场流动性强,信息传播效率高,因此,期货通常更加准确地预测了未来的股价走势。期货价格早于现货变化,说明期货参与者先知先觉。其实很多期货参与者都是证券市场顶尖人物。设想没有股指期货,股市暴跌,他们如何应对?卖自己的股票,卖借来的股票,股指依然下跌,最终结果是相同的。

股指期货不是价格变化的根源。恰恰相反,期货准确预测到了现货价格变化趋势。

五、股指期货提高了股票市场稳定性。理想的证券市场,多空双方力量相当,才能实现价格均衡。我国股市前20年,几乎没有有效的做空机制。加上流通股票数量不足,股价一直处于不稳定状态,或者暴涨暴跌,或者交易清淡。在股价上涨、下跌时时,几乎没有平抑价格的反向力量,严重影响了定价效率。

假如可以方便地借券卖出(卖空),假如存在形形色色的衍生工具(如股指期货、期权),那么,做空的力量就会部分地抑制上升动能,从而减缓价格上涨速度。不仅如此,卖空的投资者在价格下跌时将会回补空头头寸,部分增加多方力量。同样,假如可以顺畅地融资买入股票(融资买入),那么,在市场低迷时,这种力量就会部分地阻止下跌趋势,从而缓解价格下行压力。股指期货合约多空的一一对应关系,形成了一种负反馈机制,起到了稳定器的作用。

六、股指期货市场给股票现货市场引入了增量资金。从事套保交易的投资者,在开设股指期货空单的同时,买入现货股票。假如没有股指期货,那么这一类投资人或者卖出股票,或者一开始根本不会参与股票现货市场。套利交易者通常也是买入现货,做空期货,二者基本匹配。期货多头力量超过空头,导致股指期货溢价,空方本质上为多头提供了贷款,从而将多方力量传导进入股票现货市场。总之,股指期货为现货市场带来新的资金。