Kurzweil2029

Google 在构建天网的道路上似乎越走越远了。它的搜索引擎正在转变为无所不知的超级大脑;它的智能眼镜显露出人机合体的萌芽,下一步则是隐形眼镜,然后就是向大脑植入芯片;它一口气购买了大量机器人公司,包括生产类人军用机器人的公司 Boston Dynamics,以及日本初创公司 SCHAFT(去年在 DAPRA 机器人挑战赛获胜);它买下了英国一家神秘的人工智能公司 DeepMind,将神经网络领域的一流专家 Geoff Hinton 收入麾下;它还花巨资收购了 Nest,把触角伸向人们的家里。当然,它的工程总监还是一位发明家、预言家和未来学家,一位提出了疯狂的“奇点理论”、相信人机合体从而使智慧永生的人。

实际上,在担任 Google 工程总监之前,Ray Kurzweil 就已经和 Larry Page 合作过许多项目。直到有一天,Larry Page 决定把 Google 丰富的资源交到他的手上,让他去实现那些看似疯狂的想法。多年前,他提出过“奇点理论”,认为机器的智力能够超过人类,并且能在 2029 年通过“图灵测试”。如今,人们已经开始与手机上的智能助手对话,而无人驾驶汽车也变成了现实。Ray Kurzweil 的想法显得不再那么疯狂了。“我的观点显得不激进了。实际上我一直没有改变。改变观念的是周边的世界。”他在接受卫报采访的时候说。

要实现他的各种想法,首先要从基本的东西做起,让机器懂得人类的语言。这也是 Ray Kurzweil 在 Google 的首要任务。他认为,语言是一切问题的关键,“我们想要计算机真正去阅读。我们想要它们阅读网络上的一切东西,以及每本书的每一页,然后让它与用户展开智力对话,回答他们的问题。”

目前来说,在自然语言处理上最成功的例子是 IBM 的 Watson。Watson 的知识不是工程师们编写的,而是自己阅读获得的。它在 2011 年参加了美国的智力大赛 Jeopardy,并且取得了胜利。Kurzweil 说,计算机正处于理解语义内容的临界点上,但是它仍然无法到达人类的水平。不过,计算机能够以数量来弥补短板。它阅读的内容远远超过人类。“我在 Google 所做的事情是试图超越 Watson 的水平。以 Google 的规模来做。就是说,要让计算机阅读上百亿的页面。Watson 不能理解内容的含义。它做的是某种模式匹配。它不能理解的是,如果 John 把红色的沃尔沃卖给了 Mary,会包括交易、财产,所有权的转移。它不能理解此类信息,因此我们要把这些编写进去,要教计算机理解文件的意义所在。”

作为一名技术乐观主义者,Ray Kurzweil 并不认为未来的机器可以奴役人类。他相信技术能够使我们变得更健康、更聪明,更能够适应环境。未来的搜索引擎将会是一个“cybernetic friend”(它对你的了解要超过你自己。)

“我想过,如果我有世界上所有的钱财,会用来做什么?”他说,“我想要做的正是这个。这个项目。这不是一个新的兴趣。这个想法可以追溯到 50 年前。我对人工智能以及大脑工作原理的思考,已经有 50 年了。”