史蒂夫•帕尔曼(Steve Perlman),硅谷标志性开发鬼才,前苹果公司员工,曾参与了QuickTime的开发。离开苹果后,创立了WebTV公司,后于1997年被微软以4.25亿美元买下。自那之后,帕尔曼就开始潜心研究新一代蜂窝技术。现在,他能够让你拥有随身手机信号,不仅速度是现今其他移动运营商信号速度的1000倍,而且这个信号只属于你,不用与他人分享共用。

上周三,帕尔曼在他的母校,哥伦比亚大学(Columbia University),首次公开展示了自己最新研发的蜂窝技术person cell(简称pCell)”。根据帕尔曼所展示的内容来看,在向手机传输视频和数据的时候,pCell的速度和流畅性是现今移动网络无法达到的。

帕尔曼表示,“这是对无线标准的一次彻底颠覆。自无线技术诞生以来,人们一直跟着移动信号覆盖在移动。而现在是覆盖区域跟着你移动。”

借助Artemis Research公司的帮助,帕尔曼希望将这项新技术推向美国大城市及以外地区。一些人认为,pCell能够非常好地重塑无线行业。但是,对于任何技术而言,遭遇众多阻碍在所难免。

若采用该技术,将会涉及到在建筑顶部及跨国信号塔安装全新无线天线,以及推出新款手机卡等问题。对此,帕尔曼表示,他已经在和一些全球最大无线运营商及手机厂商进行谈判。但如果以史为鉴的话,Verizon和AT&T等仍在进行LTE无线技术升级的运营商,应该不会很快采纳帕尔曼的这项技术。

技术咨询公司Envisioneering总监理查德•多赫蒂(Richard Doherty)表示,“从商业角度说,缺乏资金。现今的无线商业模式是以稀缺性为基础,对于无线运营商来说,向所有服务大开闸门会带来巨大影响。

根据我们与运营商合作的经验,他们喜欢由自己来为所有事下定义,技术突破什么时候到来,要根据他们自己的意愿。”

新无线信号单元

有一件事可以肯定,帕尔曼的想法与当今的形式做法相悖,不过帕尔曼的发明也正是因此而出名。帕尔曼的实验室位于旧金山,名为Rearden,源自艾茵•兰德(Ayn Rand)畅销科幻小说《阿特拉斯耸耸肩》(Atlas Shrugged)中的钢铁巨头,汉克•里尔登(Hank Reardon)之名。其实,人们时而会将帕尔曼比喻为科技界的昆汀•塔兰迪诺(Quentin Tarantino),不仅仅是因为这二人对各自事业的热衷,还在于他们相似的夸张手法。

这个小小的科技孵化器经常在寻求能够颠覆现状的方法。此前,Rearden实验室已经推出了云计算远程游戏点播服务平台OnLive等多项新技术,而现在,其希望能够改变无线产业。

借助当今的网络,每条天线都会生成一个庞大的无线信号单元,说白了就是覆盖几个街区并且由该区域内所有手机共同享有的巨大无线电波。但是,帕尔曼的技术摒弃了以往的排列布置,让每一部手机拥有自己的小型单元,手机到哪信号就跟到哪。帕尔曼表示,这个“个人单元”所提供的服务,就像是宽带网络单元,但是你不需要与任何人分享。结果就是,速度更加快的无线信号。

“大家的手机上都将装备一个大小约一厘米的小型单元,其将为你带去惊人的单元密度。在一厘米的小空间里,每个人都能够获得频道全光谱。”帕尔曼解释道。

一石激起千层浪

从很多角度来说,pCell都是一项离奇古怪令人费解的技术。虽然其为每一部手机提供了个人单元,但却不需要更多的天线为其提供支持。与目前的天线不同,帕尔曼的无线电波能够同时注重手机信号的质量。

在现有的无线网络中,为了避免串联,每根天线需要和旁边的天线共同运作。事实上,如果将两根天线紧靠在一起,他们就会开始互相干扰,降低用户的无线信号质量。但是,通过Rearden实验室的首席科学家安东尼奥•佛伦萨(Antonio Forenza)及其他工程师的辛苦研发,帕尔曼开发出了新型天线,能够将信号干扰转变为自己的优势。

借助pCell,多重电波一起形成了更强的电波,于是,电波干扰变成了信号增强。“电波面向哪个方向将不再根据便利性,而是由你的意愿来决定。电波全都以大范围重叠的方式进行传输,而这让信号具备了极高的性能表现。”

发明家皮耶特•凡•罗彦(Pieter van Rooyen)将这个现象比作是向池塘里丢了两块石头,每一块石头都激起了涟漪,而在一定区域,两层涟漪边合二为一,变成一股更强的水波。他解释到,帕尔曼和及其同僚所研发的技术就是,在手机所在位置的极点,建立一个让波路合并的系统。“围绕手机,波段会彼此相互增强,但如果是任何其他位置,电波则相互抵消。”

该系统能够以这样的方式定位你的手机,因为手机在不断向外发送自己的无线信号。而且,帕尔曼表示,这个系统还能够定位大量同区域设备,借助pCell技术,手机将能够向同区域内的多款手机传输流媒体视频。

到处都是满格信号

在视频演示中,帕尔曼及其团队甚至利用pCell技术,向大量平板屏幕上传输了超高清4K视频流媒体视频,由此看出,该技术所提供的带宽能够让用户完成当前手机无法完成的事情。但最重要的是,帕尔曼的目标是为了确保现在的手机能够向人们所期待的那样运行,比如,电话不会漏接、短信不回延迟、信号永远满格、发生紧急事件时无线网络不会堵塞等。“如果AT&T采用并将该技术在旧金山推广,”帕尔曼说道,“无论在哪里,我的设备都是满个信号,而且我还能向iPad传输流媒体高清视频。

现在的问题是,帕尔曼能否获得主要移动运营商,或者其他资金雄厚企业的支持,去安装该技术所需的基础设施。帕尔曼表示,这项技术有个优先,就是其能够在现有手机上运行。他表示,“几乎所有大型无线运营商和平台厂商都紧盯着我们,想看看他们能否采用这项技术。”

但是,该技术要求手机更换新的SIM卡。此外,其还需要构建全新的天线。这些新天线相对较小,要铺设这些天线仍需要一大笔资金投入,而这笔投入,大型运营商们应该不会在短期内拿出来。

不过,还是有一些像多赫蒂这样的人,怀疑大型运营商是否会在近期接受这项新技术。他们认为,pCell将会以另一种方式撼动无线产业。“这并不单是一项突破性技术,对于许多既定产业来说,这项技术虽然能力无限,但是也令人忐忑。未来,我们将密切关注这项技术的发展。”