上图为人造耳垂

在“人造器官”领域,又有了重大突破!哈佛大学的科研人员表示他们已经有能力制造一些带着血管的人体组织,而采用的方式就是 3D 打印!

材料学家

路易斯的团队现如今解决了这个难题,他们通过 3D 打印技术,“打印”出来一组网状的细胞,然后用“墨水”来建造那些中空的,与血管相像的管道。以“凝胶”为基础的这种“墨水”,由蛋白质,和其他人体内环绕细胞的生物性分子组成,要么来自老鼠或者人类皮肤的细胞。这些墨水具有足够的黏性,能够在被打印机打印出来后,还保持它们的结构。

值得说的是,“墨水”以充满想象力的方式创造了中空管道。它在室温下,像果冻一样结构保持稳定。但是当温度下降,它就彻底溶解掉了,这样就留下了中空的管道,形成完全类似于血管一样的结构,而细胞,也能完全充斥在这样的“血管”中了。

真的为病人制造替代性的组织或者器官,看起来还是遥遥无期。但是这个团队已经在朝这个目标前进了。路易斯表示:“我们认为目前取得的进展,至关重要。我想它将带领我们最终实现人造器官。”

3D 打印出来的管道最小的地方直径为 75 微米,这与那些真正负责输送营养和排出垃圾的毛细血管相比,还是大很多。现在人们希望 3D 打印技术能够将完整的血管结构置入到人造器官中,这些更为细小的血管将与其他人体组织一道生长。